Watching Paris from above: interview with Jonathan Bdelaunay, photographer and rooftops explorer

Watching any town from above is like opening the closed door to where not everyone has an access. Watching Paris is even better: uncovering unveiling treasures it seems like you are talking to its soul when you see all of a piece from end to end, not being divided apart.

Увидеть город с высоты, — будто открыть дверь, которую не каждому суждено отыскать. Увидеть Париж — еще лучше: в момент, когда вы совершаете это открытие, перед вами предстает редкая возможность лицезреть душу города, воспринимая его как единое целое, не разделенное на отдельные здания, улицы, деревья и предметы.

Indescribable feeling of excitement is followed by peacefulness and harmony looking at the horizon. Sounds of seagulls and ringing bells of churches accompanied by the wind become soundtrack to this exceptional movie. And you are lucky enough to have a seat in the first row.

Невероятное чувство волнения сменяется ощущением глубокого спокойствия и гармонии, когда вы смотрите на горизонт. Пронзительные крики чаек и переливающийся звон колоколов в сопровождении ветра становятся саундтреком к этому потрясающему фильму. Вам посчастливилось занять место в первом ряду.

Jonathan Bdelaunay has been fascinated by rooftops for thirteen years and has decided to share his passion with the ones who are attracted by the rooftops in front of unbelievable landscape of Paris under the sky. He is organizing individual photoshoots in different areas of Paris inviting you for once in a lifetime experience.

Джонатан Бделоне очарован крышами уже в течение тринадцати лет, и он решил делиться своей страстью с теми, кого также сильно влекут к себе эти крыши, расстилающиеся перед невероятным пейзажем Парижа. Он организует индивидуальные фотосессии в разных районах Парижа, приглашая вас превратить это в незабываемое событие, которое случается только один раз в жизни.

Jonathan, your passion is truly inspiring. Please, tell us a bit about yourself. 

I was born and raised in Paris and now I am 27 years old. I have always loved exploration because it gives power to exceed fear and limits.

Art and photography are very important to me. Though any way to express myself fascinates me as well.

Джонатан, твоя страсть действительно вдохновляет. Пожалуйста, расскажи нам немного о себе.

Я родился и вырос в Париже, и сейчас мне 27 лет. Я всегда любил исследовать что-то новое, потому что это дает мне силу превзойти страх и расширить собственные границы.

Искусство и фотография занимают большую часть моей жизни. Хотя, впрочем, меня вдохновляет любой способ выразить себя.

How long have you been passionate about rooftops?
I’ve been going to the roofs since 14 years old. Then in 2014 I started to take pictures during my walks. Three years ago I’ve joined instagram @jonathan.bdelaunay.

 

Как долго ты увлечен крышами?

Я бываю на крышах с 14 лет. В 2014 году я начал фотографировать во время прогулок. А три года назад я создал свой аккаунт в Instagram @jonathan.bdelaunay.

How have you decided to start?
At the beginning it was just a game with my friends. We've been on the rooftop of a friend who lived on the upper floor with an easy access to the roof. After that we’ve decided to go on another rooftop. It has quickly become a challenging game: when we had found ourselves in a new apartment we immediately had this question in our mind "Do you think we can get to this one?"

 

С чего началась история с крышами?

Сначала это была лишь игра, в которую я играл с моими друзьями. Когда мы были в гостях у одного из них, решили выбраться на крышу, так как он жил на верхнем этаже, и оттуда было легко это сделать. После этого мы решили побывать на еще одной крыше. 

Это быстро стало игрой, бросающей вызов: когда мы оказывались в новой квартире, у нас сразу возникал вопрос: «Как вы думаете, мы сможем добраться и до этой крыши?»

How many rooftops do you have access to? Which neighborhoods of Paris they are situated in?
Overall I think I've been on hundreds of roofs in Paris. The truth is it’s not so easy to keep having an access. On another side there are also some rooftops good enough just for "one shot". Currently I have around ten different rooftops located all over Paris from the Eiffel Tower to Montmartre.

К скольким крышам у тебя есть доступ? В каких районах Парижа они расположены?

В целом, я думаю, что был на сотнях крыш в Париже. Правда в том, что не так-то просто сохранять туда доступ. С другой стороны, есть несколько крыш, которые достаточно хороши только для «одного выстрела». Сейчас у меня есть около десяти различных крыш, куда я могу попасть, расположенных по всему Парижу — от Эйфелевой башни до Монмартра.

What is the most attractive thing about going on the rooftops for you?
I really love how calm it is. It's so different from hustle and bustle of the streets down below. It's unique place in Paris where you can be alone like that enjoying solitude and see very far in the horizon.

Что привлекает тебя больше всего в прогулках по крышам?
Мне очень нравится, насколько меня это успокаивает. Ощущения на крыше невероятно сильно отличаются от шума и суеты улиц, которые ты чувствуешь, находясь внизу. Это уникальный способ побыть в одиночестве, наслаждаясь уединением и глядя очень далеко за горизонт.

What is it for you being on the rooftop? What feeling does it give to you?

It's a moment of peace and serenity. And the city is so beautiful from the rooftops: it's very different and particular because from this angle Paris looks much alike as during many centuries ago.

Что дают тебе прогулки по крышам? Какие чувства?
Это момент, когда я переживаю безмятежность и спокойствие. И вид на город так красив с крыш: он очень отличается. Еще он особенный тем, что с этой точки зрения Париж выглядит так же, как и много веков назад.

Tell us about your first time on the rooftops. What did you feel?

Being a student I perceived it more like kind of an adventure, it was very exciting at that time. Now I go there mostly for "esthetic" experience rather than for adrenaline boost as before. Even though now I've got used to it in a very personal way that I still can't get tired or bored of my rooftops walks.

Расскажи о том, как ты первый раз попал на крышу. Что ты почувствовал?

Будучи студентом, я воспринимал это скорее как приключение, это было очень волнительно. Теперь я хожу туда в основном для «эстетического» опыта, а не для повышения адреналина, как раньше. Несмотря на то, что прогулки по крышам стали для меня привычны в очень личном смысле, они никогда не заставляют меня чувствовать усталость или скуку.

Do you have any difference between rooftops views? And if they can arise different feelings, what can influence your experience?

Impression from rooftops views are defined mostly by the hight.

Quite high roof gives you more sensation: the view is more spectacular because you can see a lot and the scale changes a lot: everything gets smaller.

Location of specific rooftop defined by the area of Paris is also very important. You can be surrounded by old buildings from the Middle Age, or find yourself around Hausmanian buildings, or can be really close to a famous monument as the Eiffel Tower.

Rooftops themselves are also quite different. Sometimes they are flat, sometimes they are slanting or downward. It happens that you can't really move and have to stay just at the same place and sometimes you can walk very far. Each roof has its individual character, that's why it is so exciting.

Есть ли разница между видами с разных крыш? И могут ли они вызывать разные чувства и ощущения?

В основном впечатления от видов на крышах определяются высотой. Чем выше крыша, тем больше ощущений: вид впечатляет сильнее, потому что вы видите гораздо больше, а масштаб сильно меняется — здания и предметы становятся меньше. Еще одна важная деталь — расположение конкретной крыши, определяемое районом Парижа. Вас могут окружать старинные здания Средневековья, или дома, которые оставил нам барон Османа, или вы можете оказаться рядом с известным памятником, например Эйфелевой башней. Сами крыши тоже довольно разные. Они бывают плоскими, иногда наклонными или нисходящими. Возможно, окажется, что вы не можете двигаться и вынуждены стоять в одном и том же месте, а иногда вы можете совершить длинную прогулку. Каждая крыша имеет свой индивидуальный характер, поэтому открывать их — такой захватывающий процесс.

How would you describe rooftops soundtrack, how it is different from the sounds of the streets?

On the rooftop you are a bit cut off from the outer world. You hear the sounds of the city, but they seem to be far, coming from another world you're not being part of at the moment.

Расскажи, как звучит саундтрек парижских крыш, как он отличается от звуков, которые мы слышим на улицах города?

Когда находишься на крыше, возникает невероятное ощущение обособленности от внешнего мира. Вы можете слышать звуки города, но они доносятся издалека, словно из другой реальности, частью которой вы не являетесь в этот момент. 

What is your favourite building from above?

I really love the Sacré-Coeur, because it is surrounded by the typical roofs of Montmartre, which are so picturesque. The Montmartre district is very particular, to me it is the essence of Paris, the essence of the Parisian rooftops.

Какое здание, на твой взгляд, особенно прекрасно свысока?

Мне очень нравится церковь Sacré-Coeur, окруженная знаменитыми крышами Монмартра – теми самыми, которые все любят за их живописную красоту. Монмартр – это особенный округ Парижа, для меня он является сущностью города, здесь заключено то самое очарование парижских крыш, перед которым никто не может устоять.

What is your favourite season and time of the day on the rooftop?

I wouldn’t say there is the best season but there are defnitely days with good light. Winter as well as Summer are both good periods to go on the rooftops. As for time of the day, of course, sunrise and sunset enrich the whole experience, because the light is simply amazing.

В какое время года и время дня тебе больше всего нравится залезать на крышу?

Я бы не стал выделять какое-то время года: и зимой, и летом бывают дни, когда свет особенно красив. Если говорить о времени дня – то, конечно, рассвет и закат превращают пребывание на крыше в настоящее представление, потому что освещение становится просто фантастическим!   

How different is the ambience of cloudy comparing to a sunny day?

Clouds create that very special ambience of Paris: they actually give additional texture to the sky.

Middle of the sunny afternoon would not be great for the photos because the light is too strong and the sky is too monochrome. Though it’s great to have the Sun in Paris anyway!

Насколько отличается атмосфера, если сравнивать облачные и солнечные дни?

Облака несомненно стали частью того, что воплощает Париж: благодаря им небо приобретает текстуру. Середина солнечного дня не очень хорошо подходит для фотографий, потому что свет слишком яркий, а небо – монохромно. В любом случае видеть Париж при свете солнца всегда прекрасно.

What time are you available for photoshoots?

I work during the week, from 9 a.m. to 6 p.m.

So in winter, days are shorter and get changed by long nights, so I'm only available for week-ends.

Starting from spring to autumn, I'm available every day, early in the morning or after 6 p.m. For a sunny day sunrise and sunset are the best moments for a photography session.

В какое время возможно забронировать съемку?

Я работаю в течение недели, с 9 утра до 6 вечера. Зимой дни становятся короче, сменяясь длинными ночами, поэтому я организовываю прогулки только на выходных. Начиная с весны и до осени съемку можно провести в любой день, ранним утром или после 6 вечера. В солнечный день самые невероятные фотографии можно сделать на рассвете и закате.

What are you trying to give people with your photoshoots?

I try to give people nice experience and unforgettable impressions as souvenirs. Usually it’s not a casual thing that’s why visit to the rooftops always creates impressions that do last. I try to give my visitors more than just photos: I'm sharing my favourite spots, secrets of the city history or anecdotes about Paris.

Чем ты хочешь поделиться с людьми благодаря этим съемкам?

Мне хочется дарить моим гостям впечатляющий опыт и невероятные эмоции. Как правило, мы не оказываемся на крыше каждый день, это само по себе событие, которое восхищает. Я стараюсь делиться чем-то большим, чем просто фотографиями: я рассказываю о своих любимых местах, секретах города или чем-то таким, что заставит рассмеяться.

What kind of people are visiting rooftops? Do they have special occasions: for celebrating something or they’re just travelling?

It's different. Indeed there are mostly travelling couples and tourists. Though sometimes among them I meet also Parisian photographers, musicians, videographers and models.

Кто обычно к тебе обращается? Кто-то, кто хочет отпраздновать особенное событие или просто путешественники?

Бывает по-разному. Действительно, чаще всего это пары, которые путешествуют по миру или туристы. Хотя, иногда среди них я встречаю и парижских фотографов, музыкантов, видеографов и моделей.

Has any emotional story ever happened on the rooftops to clients?

I've been a witness of a proposal once! It was really moving and a happy moment. There were also a few birthday and wedding celebrations.

It's always an emotional happening for people who come to the rooftops anyway: it makes people feel a little bit like kids again.

Расскажи о каком-то трогательном событии, случившемся на крыше?

Однажды я был свидетелем предложения руки и сердца. Это был действительно волнующий и счастливый момент. Пару раз на крыше праздновали день рождения и свадьбу. Это всегда невероятно – залезать на крышу: мне кажется, все мы в этот момент чувствуем себя немного как дети: волнующе и воодушевленно!

What is Paris for you? Why is it special and different?

Being born in Paris I've almost always lived here. Almost all my friends, all my adventures, all my experiences have happened in Paris. I’ve got a strong connection to this city forever.

Even if I travel or I go to live somewhere else, I will still be part of this city like it is going to be part of me.

I believe it's all about love and fascination. When you know Paris well behind the clichés, it's a kind of jungle with many various universes. But I've learned to discover them, to "tame" this jungle in my own way. I would say it’s quite addictive and entirely curious, the life I live here right now.

Что для тебя значит Париж? Почему ты считаешь его особенным?

Я родился в Париже и прожил здесь большую часть жизни. Здесь почти все мои друзья, почти все приключения случились именно в этом городе. Я чувствую сильную привязанность к Парижу и, думаю, что это навсегда. Если даже я перееду в другой город или отправлюсь в далекое путешествие, я все равно буду частью Парижа – точно также, как он будет частью меня.

Я думаю, что это про любовь и очарование. Когда узнаешь Париж получше, вне всяких стереотипов и общепринятых клише, он становится похож на джунгли с невероятным количеством разных миров, наверное, даже вселенных. Но мне удалось научиться по-своему приручить эти джунгли. Я бы сказал, что моя жизнь здесь очень интересна, она увлекает и даже захватывает.

What would you say about Parisian architecture? What kind of people does it attract? How does architecture define the skyline from above?

Paris is very special because it's a quite old and preserved city. When you are on the roofs, apart from the parabolic antennas, you see quite the same view as two centuries ago. At some point looking at Paris from above you realize it hasn't changed a lot. It's like a time travel. The buildings are low and all have pretty much the same height, so you really have a panoramic view. You can see very far, which is quite impressive for photography.

Что ты скажешь о парижской архитектуре? Каких людей она привлекает? И как отличается архитектура, если смотреть на нее с высоты?  

Париж очень отличается от любого другого города своей стариной, сохранившей изначальный облик. Когда вы на крыше, вы видите практически тот же вид, что и двести лет назад: только лишь антенны выдают современность. То есть, получается, что Париж не очень сильно изменился, поэтому можно представить, что вы путешествуете во времени. Здания достаточно невысокие, примерно одинаковой высоты, поэтому чаще всего есть возможность увидеть панорамный вид. Благодаря этому с одной точки видно достаточно далеко, что позволяет сделать впечатляющие кадры.

 

How are Parisian rooftops are different from other cities?

There is a perfect mix created by dark blue color of tin rooftops and the orange of the chimneys.  Accompanied by kind of mess due to all those chimney pots, rooftops create really unique atmosphere you can discover only here. Paris has a certain magic tat you can't find in any other city around the World.

Чем отличаются именно парижские крыши?

Крыши Парижа отличает идеальное сочетание цветов: темно-голубого металлика крыш и оранжевого оттенка печных труб.

Печные трубы похожи на маленькие горшочки и добавляют идеальное несовершенство, создавая ту самую атмосферу, которую можно прочувствовать только здесь. Наверное, это и есть та неуловимая магия, которую едва ли можно найти в любом городе на земле.

Three words for Paris from above…

Calm, romantic, beautiful.

Три слова, которые характеризуют Париж с высоты крыш…

Спокойный, романтичный, прекрасный.

As a local, could you advise a few Parisian old movies where you can see rooftop views?

La nuit fantastique, Marcel L'Herbier (1942)

 Sous les toits de Paris, René Clair (1930)

Baisers volés, François Truffaut (1968)

La Nuit nous appartient, Jacques Rivette (1961)

Peur sur la ville, Henri Verneuil (1975)

Les Aristochats, Studios Disney (1970)

Какое кино посмотреть, чтобы вдохновиться прекрасными видами с крыши?

Фантастическая ночь, Марсель Л’Эрбье (1942)

Под крышами Парижа, Рене Клер (1930)

Украденные поцелуи, Франсуа Трюффо (1968)

Хозяева ночи, Жак Риветт (1961)

Страх над городом, Анри Вернёй (1975)

Аристократы, Дисней (1970)

Which area of Paris is your favourite and why?

I love the 10th arrondissement because of the Canal Saint-Martin which is so romantic and at the same time quite popular and especially nice to go out in the summer. The 10th arrondissement is a great mix of old real Paris and nightlife with a lot of bars and underground places.

Какой округ Парижа – твой любимый и почему?

Я люблю 10-ый округ, там расположен канал Saint-Martin. Там очень романтичная атмосфера и в то же время он очень любим местными жителями, особенно летом. 10-ый округ – это сочетание настоящего Парижа и ночной жизни с отличными барами и андеграунд местами.

Your top favourite places you would recommend in Paris except for rooftops: 

...to fall in love with the city

Get lost in Montmartre: there is a small district "La Butte aux Cailles" in the 13th arrondissement. Wander around a very nice park "Les Buttes Chaumont" is not very touristic and however amazing.

Назови, пожалуйста, несколько своих любимых мест в Париже…

...чтобы влюбиться в город

Потеряться на Монмартре: в 13 округе есть такое место под названием "La Butte aux Cailles". Погуляйте в парке "Les Buttes Chaumont": оно совсем не туристическое и там на самом деле очень хорошо.

...to enjoy the evening

Strasbourg Saint Denis is good for going out to the bars or just sitting on the banks of the Seine with friends and a bottle of wine. Take a visit to a jazz club "La Gare" in the 19th arrondissement.

...насладиться вечером

Я бы выбрал Strasbourg Saint Denis: этот район очень хорош для того, чтобы вечером пройтись по барам. Или бы отправился на Сену с друзьями и бутылкой вина. Можно еще попробовать зайти в джаз клуб  "La Gare" в 19 округе.

...to start the day

Have a really good coffee in the 5th arrondissement, close to La Sorbonne and the Pantheon. Or head to canal Saint-Martin and take a table at Louis Blanc.

...начать день

Выпейте настоящего кофе в 5-ом округе, рядом с Сорбонной и Пантеоном. Или отправляйтесь на канал Saint-Martin или усаживайтесь за столик в Louis Blanc.

What is happiness to you?

Happiness is about finding out who you are and what you really need in your life. Then you should do everything to get it without losing your time comparing yourself to others.

Your life is unique, you're not here to imitate anybody. Find your own way, the best one for you personally to live your life to the fullest, and you'll be happy.

Что для тебя счастье?

Счастье, наверное, о том, чтобы найти ответ на вопрос, кто же вы на самом деле и понять, чего вы больше всего хотели бы в жизни. Когда вы это поймете, вы должны сделать все возможное, чтобы получить это, не теряя ни секунды и не сравнивая себя с другими. Ваша жизнь – уникальна и вы здесь не для того, чтобы быть на кого-то похожим. Найдите свой путь, лучший именно для вас лично, чтобы прожить собственную жизнь так, как никто другой, как только вам хочется, и вы будете счастливы.