Meet Violette: probably, the most extraordinary makeup artist you’ve ever seen // Виолетт: возможно, самый необычный французский визажист

«Red lipstick is my DNA» - says Violette: global beauty director at Estee Lauder, celebrity make-up artist and a youtuber, who promotes being yourself and who has a very playful attitude to make-up. She stands out among her colleagues because she’s more of a real artist who paints with the help of eye-shadows, lip-pencils and glitter.

«Красная помада - это часть моей ДНК» - признается Виолетт: глобальный директорEstee Lauder, звездный визажист и youtuber, которая пропагандирует естественность и игривый подход к макияжу. Хотя словом «визажист» ее назвать сложно: слишком уж сильно она отличается от своих коллег. Виолетт скорее художница, которая рисует с помощью теней и подводок, карандашей и глиттеров. 

Violette Serrat (better known as violette_fr on Instagram and Youtube) was born in Paris. She was growing up observing the lifestyle of true french-girls who can easily create a perfect effortless look. Her aesthetics (which she still stays true to) was formed there. When she was 3, she went to an art school - the place where she found out that she could not live without art. She had 2 passions: fashion and painting. But none of those was enough on its own. Art has always been the biggest form of inspiration for her but at the same time the paintings of great artists have always seemed to be not «warm» enough. She wanted to create something «moving». 

Виолетт Сэра (более известна по своему нику в Instagram и Youtube - violette_fr)родилась в Париже. Именно здесь, наблюдая за парижанкам и их супер-способностью всегда быть идеально-неидеальными, сформировалась её эстетика, которой знаменитый визажист придерживается до сих пор. Уже в 3 года Виолетт пошла в художественную школу - там и зародилась ее любовь к искусству. На протяжении всей жизни она остается верной двум своим страстям: моде и рисованию, но по отдельности ни то, ни другое не давало ей стопроцентного удовлетворения. Живопись - один из главных источников вдохновения для парижанки, но в то же время картины великих художников всегда казались ей какими-то не живыми, холодными. Ей хотелось применить свои навыки к чему-то более теплому, подвижному. 

One day a friend of Violette’s asked her to do her make-up for a costume party. And that was kind of life-changing experience! «I thought it’s like dressing up a face and painting a face - so it’s both of my loves together - fashion and art» - says Violette to Garance Dore in her interview for «Pardon my French» podcast. When she studied art, she fell in love with Italian Renaissance. She was going to various museums to get some inspiration. She could stand in front of the paintings for hours trying to understand how to «make that skin for real people, because it is transparent, but you have highlights here, some fresh little pink there. It looks like you’ve never been in the sun or pollution ever in your life and your skin is amazing».

Однажды подруга попросила Виолетт накрасить её для костюмированной вечеринки, и этот опыт стал настоящим открытием для будущего визажиста. Мода и любовь к искусству сошлись, когда холст был заменен человеческим лицом, а масляные краски - косметическими средствами. Еще со времен обучения в школе искусств Виолетт влюбилась в эпоху Итальянского Возрождения, и именно оттуда черпала вдохновение для своих работ в качестве визажиста: «Я часами стою перед картиной и разглядываю её. Так я пытаюсь понять, как можно воссоздать подобный образ на модели. Кожа героинь эпохи Ренессанса всегда выглядит полупрозрачной: здесь легкое свечение, тут нежный румянец - будто она никогда не гуляла под палящим солнцем, а ее кожа не подвергалась пагубному влиянию нашего загрязненного воздуха. Это смотрится просто превосходно!» 

Despite the fact that Violette loves the flawless skin of the characters of Botticelli, Michelangelo and Raphael, she is still a true Parisian - she adores the faults. She says: «In France, we love not being perfect». That is why she almost never uses a foundation, only concealer applied on the shadows - under the eyes and around the nostrils. She prefers to work with fingers rather than using any professional brushes. She also likes to wear her lipstick in a imperfect way creating the effect of the «kissed lips» - just like in the French movie «L’Amant» (1992).  

Равняясь на идеальные образы с картин Боттичелли, Микеланджело и Рафаэля, Виолетт, как истинная француженка, все-таки любит «недостатки», ведь именно они делают из неодушевленной картины человека. Поэтому она практически никогда не использует тональный крем - только консиллер, чтобы скорректировать баланс света и тени. Пигменты на веки она наносит пальцами, а помаду любит сильно растушевывать, создавая тем самым эффект поцелованных губ, как у героини фильма «Любовник» 1992 года. 

«I’ve never assisted anyone» - admits Violette. At the age of 19 she moved to New York. She sent her resume to model agencies trying to find any job as a makeup artist. It wasn’t easy knowing that she didn’t have any experience or even education in that sphere. What is more, she didn’t have money to buy cosmetics - she had a very small kit and a few pigments. She started to experiment by mixing the products she had. That way she created new colours and textures. 

«Я никогда никому не ассистировала» - рассказывает Виолетт в подкасте Pardon My French Гаранс Доре. Твердо решив стать «художницей по макияжу», в возрасте 19 лет она переезжает в Нью-Йорк, рассылает свои резюме в модельные агентства и ищет работу. Опыта работы и образования в данной сфере у нее, конечно, не было. Денег на покупку всех необходимых бьюти-средств тоже - приходилось выкручиваться, смешивая цвета и текстуры и самостоятельно создавая новые продукты. 

In New York she faced some unforeseen difficulties. Turned out that it was not appropriate for a makeup artist to look nice. Violette didn’t get it. She simply liked to take care of herself. But her colleagues were saying: «Who do you think you are? A model? A stylist?». For a young Parisian it was quite strange. Yes, she has always been fond of effortless undone looks, but she also loved fashion, always made sure her hair was clean and her nails were done. 

В Нью-Йорке девушка столкнулась с непредвиденными трудностями. Оказывается, визажист в понимании американской модной тусовки не должен был выглядеть хорошо: «сапожник без сапог» расценивался как бОльший профессионал, чем тот, кто следил за своим внешним видом. «Я одевалась так, как мне нравилось, я ухаживала за собой, но люди в индустрии относились к этому с предубеждением. Они говорили, что я не модель и не стилист, и мне не стоит так выделяться». Виолетт этого не понимала: несмотря на свою любовь к небрежности, она всегда следит за маникюром и никогда не выйдет на улицу с грязными волосами. 

Violette didn’t spend much time in America. Because of some family issues she had to go back to Paris. By that time she had some kind of a portfolio. «I think I was born without the fear chromosome. I always listen to my instincts, and I must say I am quite stubborn. Which at first, led me to end up with no agent at all, because he told me I should stop doing my creative makeup and focus on doing makeup in a classic and commercial way because I will never shoot for Vogue. So, I told him: ‘ok, bye then!.’ But I still made it and kept my creativity (and shot for Vogue, ha!). So my best ally is my fearlessness» - says Violette in her interview to INSIDE/OUT. And we’re sure it’s all true. A make-up artist with no special education using uncommon weird technics in her work, Violette went right into the Vogue Paris office. She still remembers how one meeting changed her life - that was when she was introduced to Carine Roitfeld, editor-in-chef of the French version of Vogue magazine (until 2011). When Carine glanced trough Violette’s portfolio, she was pretty impressed. She was brave enough to give a chance to this fearless young artist. And that was a mile stone in Violette’s career. 

В Америке Виолетт прожила недолго: по семейным обстоятельствам пришлось вернуться в Париж. На тот момент у нее уже было небольшое портфолио. «Когда дело касается работы - у меня совершенно отсутствует страх» - признается девушка в своем интервью для INSIDE/OUT. Оно и видно: визажист без специального образования и теоретических знаний, со странным, непривычным для того времени «художественным» подходом к макияжу, она отправилась прямиком в офис французского Vogue. Сейчас, спустя практически 15 лет, Виолетт с теплотой и благодарностью вспоминает Карин Ройтфельд - бывшего главного редактора французской версии журнала (до 2011 года). Посмотрев портфолио Виолетт, Карин поверила в нее, не поддалась предрассудкам перед лицом никому не известного, совсем молодого специалиста и согласилась взять её на работу. Это был огромный скачок в карьере юной парижанки. 

Now Violette works on special collections for Estee Lauder, she is participating many magazine shoots as a makeup artist, and a few months ago she announced her own perfume Baisers de Jasmin created in collaboration with Julie Elliott - founder of In Fioreboutique. Moreover, Voilette has her own youtube channel. Her videos are like short films. She shows how she does her make-up in a cafe, in the car or on the bench in the park: «All my girlfriends do it the same way». Every video shows this French attitude - not only to beauty but also to life. And on the background there’s a soft voice with charming French accent telling us all the secrets of how to look perfectly imperfect. 

Сейчас Виолетт создает специальные коллекции для Estee Lauder, красит моделей для съемок глянцевых журналов, а недавно выпустила свой твердый парфюм BAISERS DE JASMIN совместно с Джули Эллиот - основательницей бренда In Fiore. Также большую часть её профессиональной деятельности занимает Youtube. На протяжении нескольких лет Виолетт выкладывает свои видео-уроки по макияжу, которые совсем не похожи на все то, что мы раньше видели у бьюти-блоггеров с миллионной аудиторией. Красится она в машине или в бистро, а каждое видео снято как маленький короткометражный фильм в поджанре «подглядывание»: выглядит так, будто Виолетт не знает, что идет запись. Оператор постоянно играет с фокусом и расфокусом, снимает не только процесс создания макияжа, но и окружающую обстановку, потому что для Виолетт то, что ее окружает - цвета, еда, люди, интерьеры - все становится вдохновением и впоследствии ложится в основу ее творческих экспериментов. А на фоне видео - бархатный голос с приятным французским акцентом раскрывает секреты безупречно-небезупречного французского стиля. 

Author:  Polina Krukova

Images: @violette_fr

Автор: Полина Крюкова

Изображения: @violette_fr